Télévision par satellite, TNT, ADSL, Câble, fibre, OTT
Antennistes
Icon Facebook Icon Twitter Icon Rss
Bouton Newsletter TS
Jeudi 9 Août 2007 à 00:00

Lancement réussi de la navette spatiale américaine Endeavour

La navette spatiale américaine Endeavour est entrée en orbite mercredi avec sept astronautes à bord, dont la première institutrice à aller dans l'espace.

D'une masse de 2.000 tonnes, la navette s'est arrachée de son pas de tir comme prévu à 22H36 GMT (18H36 locales) pour prendre son élan au-dessus de l'océan Atlantique, dans un ciel bleu immaculé, vers la Station Spatiale Internationale (ISS). "Bonne chance, amusez-vous bien là-haut!", a dit le directeur du lancement Mike Leinbach.

L'ascension d'Endeavour s'est parfaitement déroulée. Une minute après la mise à feu depuis le Centre Spatial Kennedy près de Cap Canaveral (Floride, sud-est), la navette atteignait déjà 6.000 km/heure ou près de six fois la vitesse du son, poussée par une énergie équivalente, lors de la mise à feu, à une petite bombe nucléaire.

Les deux fusées d'appoint, qui fournissent 80% de la poussée, se sont ensuite séparées comme prévu deux minutes après le lancement pour retomber dans l'Atlantique où elles seront récupérées et réutilisées. Endeavour a poursuivi normalement son ascension de moins de neuf minutes vers l'orbite.

e réservoir externe s'est décroché comme programmé huit minutes et 40 secondes après le décollage et peu après l'arrêt des trois moteurs cryogéniques de la navette, avant de retomber et de se désintégrer en rentrant dans l'atmosphère au-dessus du Pacifique. Parvenue sur orbite à 225,3 km d'altitude, Endeavour a allumé ses deux petits moteurs servant aux manoeuvres dans l'espace pour atteindre l'altitude de 341,1 km qui lui permettra d'entamer sa course poursuite avec l'ISS à laquelle elle doit s'amarrer vendredi à 17H53 GMT.

Ce vol revêt une dimension émotionnelle particulière en raison de la présence dans l'équipage de Barbara Morgan, suppléante de Christa McAuliffe, tuée dans l'explosion de Challenger en janvier 1986 et qui devait être la première institutrice à aller dans l'espace. Plus de 20 ans après l'accident, Barbara Morgan, 55 ans, longtemps enseignante d'école primaire devenue astronaute professionnel, a repris le flambeau pour devenir la première maîtresse d'école en orbite.

La Nasa espère que le succès de cette mission et l'effet médiatique de Barbara Morgan, feront oublier les récents déboires de l'agence américaine, et notamment les révélations selon lesquelles des astronautes étaient en état d'ébriété avant des vols. Ces nouveaux revers pour l'image de ce corps d'élite interviennent quelques mois après l'arrestation d'une astronaute jalouse, pour agression et tentative d'enlèvement de sa rivale.

L'objectif de cette mission, la deuxième d'une navette cette année vers l'ISS, est la poursuite du chantier de l'avant-poste orbital avec la livraison et l'attache à la Station d'un nouveau tronçon métallique d'assemblage de 1,58 tonne pour étendre son ossature. Les astronautes, cinq hommes et deux femmes dont un Canadien, remplaceront également un des quatre gyroscopes défectueux et installeront une plate-forme extérieure de stockage.

Endeavour apporte aussi dans sa soute un module pressurisé contenant 2,7 tonnes de vivres et d'équipements. Trois sorties orbitales par une équipe de deux astronautes sont prévues durant cette mission de 11 jours qui sera probablement prolongée de trois jours une fois que le nouveau système de transfert d'électricité de l'ISS à l'orbiteur aura été testé. Une quatrième sortie dans l'espace devrait alors avoir lieu.

L'agence spatiale prévoit encore au moins 12 vols de navette pour achever l'ISS d'ici à 2010, année programmée de mise à la retraite des trois orbiteurs. L'ISS, un projet de 100 milliards de dollars auquel participent 16 pays, est jugée essentielle pour préparer les futures missions habitées vers Mars.
‹  Actu précédente
Partager :
Actu suivante  ›
Marchés publics
Avis de délégation de service public
Hôpital d'Instruction des Armées Legouest : Avis de concession relatif à la gestion des services de téléphonie, de location de télévision et, en option, d'accès à internet.
» Consulter l'avis d'attribution