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Lundi 15 Décembre 2008 à 00:00

L'"Inspecteur Derrick" est mort à 85 ans

L'acteur allemand Horst Tappert, qui a incarné pendant près d'un quart de siècle l'"inspecteur Derrick" dans la série policière télévisée éponyme, diffusée dans plus de 100 pays, est mort à 85 ans.

Horst Tappert, l'un des acteurs allemands les plus célèbres en Europe, est mort samedi dans une clinique de Munich, dans le sud de l'Allemagne, a indiqué son épouse Ursula dans l'hebdomadaire people Bunte. L'état de santé de Horst Tappert, qui avait fait ses adieux en 1998 après le tournage du 281e épisode de la série culte, s'était dégradé "à vue d'oeil" ces derniers jours, a indiqué Mme Tappert à Bunte. Dans la peau du grand inspecteur aux grosses lunettes aux verres fumés, il avait fait le bonheur de la deuxième chaîne de télévision publique ZDF entre octobre 1974 et octobre 1998.

Bon fonctionnaire, toujours sérieux et un brin flegmatique, l'"inspecteur Derrick" réussissait grâce à son instinct à démêler les intrigues aux côtés de son fidèle assistant Harry Klein, interprété également pendant 24 ans par Fritz Wepper. Comme son pendant américain "Columbo", l'inspecteur munichois incarnait un policier "psychologique" élucidant, tel un fin thérapeute, les affaires non pas par le biais de la violence mais en analysant les criminels.

Sa BMW 730, toujours conduite par son adjoint souvent dépassé par les événements, rappelle la vieille Peugeot 403 du lieutenant Columbo de la police criminelle de Los Angeles. En 1998, Horst Tappert avait raccroché son imperméable beige au grand dam de ses nombreux fans après avoir fait d'"Inspecteur Derrick", grâce à une incarnation authentique de son rôle-titre, l'une des séries allemandes les plus exportées.

En guise de cadeau de fin de carrière, le réalisateur de la série, Herbert Reinecker l'avait promu président d'Europol dans le dernier épisode tourné à La Haye (Pays-Bas). L'année de ses adieux à la série, Horst Tappert publia "Derrick et moi. Mes deux vies". Mais ce n'est qu'en 2003, à l'âge de 80 ans, qu'il prit sa retraite. Depuis, ses apparitions publiques s'étaient raréfiées, hormis en 2004, quand il prêta sa voix à un "Inspecteur Derrick", devenu héros d'un film d'animation sur grand écran.

Sa performance d'acteur lui a valu de nombreuses récompenses, dont la croix allemande du mérite (1988), et des prix télévisés comme le Bambi d'or (1979) ou la Caméra d'or (1981). Après des débuts un peu difficiles, "Inspecteur Derrick", souvent brocardé en raison de son manque d'action et un jeu de caméra plutôt raide, avait connu un immense succès en Allemagne et dans le monde. La série culte a été diffusée dans 108 pays et a fait l'objet de de nombreuses études sociologiques.

En Chine, le policier a réussi à attirer 500 millions de téléspectateurs et en France, à dépasser la part d'audience de séries américaines telles que "Denver" ou "Dallas". Un succès dû justement, selon les experts, à la figure de "quidam moyen" incarnée par l'inspecteur au visage terne avec de gros yeux globuleux. Né le 26 mai 1923 à Eberfeld, dans le bassin industriel de la Ruhr (ouest), Horst Tappert, fils de fonctionnaire, avait commencé sa carrière au théâtre à Stendal en tant que comptable à la fin de la guerre.

Il fut appelé sur scène durant la saison 1945/46 sans avoir suivi de formation théâtrale, puis enchaîna les expériences dans d'autres théâtres allemands et au cinéma jusqu'à sa percée en tant qu'"inspecteur Derrick".
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