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Mardi 7 Août 2001 à 00:00

Grandes manoeuvres aux Etats-Unis

Les grandes manoeuvres dans les services de télévision aux Etats-Unis se poursuivent avec l'offre publique d'échange (OPE) non sollicitée lancée dimanche par Echostar sur Hughes Electronics, une filiale du constructeur automobile General Motors.

Echostar, le deuxième opérateur de télévision par satellite aux Etats-Unis avec plus de 5 millions d'abonnés, offre plus de 32 milliards de dollars sous forme d'échange d'actions pour fusionner avec Hughes Electronics, qui contrôle DirecTV, le premier opérateur dans ce secteur avec environ 12 millions d'abonnés.

Cette offre surprise vient contrecarrer les plans de News Corporation, le groupe du magnat des médias Rupert Murdoch qui cherche toujours désespérément à s'implanter sur le marché de la télévision par satellite aux Etats-Unis. Elle survient également alors que les câblo-opérateurs, l'autre grand vecteur de prestation de services de télévision aux Etats-Unis, sont eux-mêmes en pleine bataille pour assurer leurs positions dans la lutte pour l'accès aux foyers américains.

AT and T, le premier groupe de télécommunications aux Etats-Unis, a rejeté à la mi-juillet l'offre du câblo-opérateur Comcast de racheter AT and T Broadband (bande large, haut débit) en estimant que le prix proposé ne reflétait pas la valeur de cette filiale. L'alliance de Comcast et de AT and T Broaband aurait créé le premier fournisseur américain de télévision par câble et d'accès rapide à l'internet.

Charles Ergen, le PDG d'Echostar, a souligné lundi lors d'une conférence téléphonique que les opérateurs de télévision par satellite restaient des nains en terme d'abonnés face à leurs rivaux du câble avec moins de 20% du marché total. C'est pour cette raison qu'il estime pouvoir obtenir l'accord des autorités anti-trust américaines au rapprochement de sa compagnie avec Hughes Electronics.

Selon des analystes, c'est précisément par crainte de l'opposition des autorités anti-trust que General Motors a jusqu'ici plutôt réagi tièdement aux ouvertures d'Echostar. Soucieux de conclure rapidement la vente de ses activités dans les services de satellites, le premier constructeur automobile mondial ne veut pas s'exposer à de longues et difficiles négociations avec la justice et les diverses commissions fédérales.

Jusqu'à l'annonce de l'offre d'Echostar, tout semblait privilégier une alliance entre News Corporation et Hughes. Par le biais d'une complexe opération, News Corp aurait mis ses propres opérations satellites dans le monde entier en commun avec celles de Hughes au sein d'une nouvelle entité. Le principal attrait de l'offre d'Echostar est qu'elle apporte une prime conséquente aux actionnaires de Hughes Electronics en valorisant le titre de ce dernier groupe à 22,83 dollars, soit une surcote de 18% par rapport aux 19,36 dollars atteints à la clôture vendredi.

Lundi, l'action d'Echostar perdait 2,46% sur la Bourse électronique Nasdaq à 29,69 dollars mais celle de Hughes Electronics avançait de 3,31% à 20 dollars sur la bourse de New York vers 16h00 GMT. News Corp perdait 2,20% à 37,41 dollars. GM n'avait pas encore officiellement fait connaître sa réponse aux avances d'Echostar lundi en fin de matinée aux Etats-Unis.

Les actionnaires de Hughes devaient se prononcer dans les prochains jours sur les projets de rapprochement avec News Corp, un groupe très endetté, et la prime offerte par Echostar pourrait les séduire. Charles Ergen et Rupert Murdoch sont de plus ennemis de longue date.

Un projet d'accord conclu en 1997 s'était terminé par des échanges acrimonieux entre le magnat australo-américain et le self made man du Colorado.
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