Télévision par satellite, TNT, ADSL, Câble, fibre, OTT
Facebook Télé Satellite & Numérique Twitter Télé Satellite & Numérique Newsletter Télé Satellite & Numérique
Mardi 11 Octobre 2005 à 00:00

La Chine lance son deuxième vol habité dans l'espace

ans après un lancement historique qui l'avait propulsée dans le club très fermé des puissances spatiales, la Chine devrait procéder à un nouveau vol habité, confirmant ses grandes ambitions de conquête de l'espace.

"Le décollage aura lieu le 12 octobre à 09H00 (01H00 GMT)", a déclaré au téléphone un responsable de la base spatiale de Jiuquan (nord-ouest), à la limite du désert de Gobi, sous couvert de l'anonymat. Interrogée par l'AFP, l'Administration nationale de l'industrie spatiale à Pékin a refusé de confirmer cette date. Le vaisseau Shenzhou (Vaisseau divin) VI, avec deux spationautes à bord, sera lancé par une fusée Longue Marche 2F et devrait effectuer une mission de cinq jours dans l'espace. Des informations de presse ont filtré depuis plusieurs jours sur ce vol, mais aucune annonce officielle n'a été faite sur ce lancement depuis la base de Jiuquan, à quelque 1.000 kilomètres à l'ouest de Pékin, en Mongolie intérieure.

Longtemps gardée ultra-secrète, et encore invisible sur les cartes, la "Cité de l'Espace Vent d'Est" (Dongfeng Hangtian Cheng), près de Jiuquan, est aujourd'hui en partie ouverte aux touristes chinois. Des groupes de touristes pouvant assister au décollage mercredi, en payant, sont déjà en route, a-t-on appris lundi auprès d'agents de voyage. Selon le Chongqing Morning Post, les activités des journalistes chinois qui ont eu l'autorisation de se rendre sur place en s'acquittant de 1.000 yuans (123 dollars) sont strictement limitées. Trois d'entre eux ont été expulsés du site après avoir enfreint l'interdiction d'utiliser leurs téléphones portables ou d'accéder à internet, a affirmé le journal.

La semaine dernière, Jiang Jingshan, un membre de l'Académie chinoise d'ingénierie impliqué dans le premier vol, avait expliqué à une radio de Hong Kong que deux astronautes avaient été sélectionnés pour rester en orbite autour de la Terre pendant cinq jours. Shenzhou V, lors du premier vol habité en 2003, avait effectué une mission de 21 heures seulement et avait tourné autour de la Terre 14 fois. M. Jiang n'a pas révélé l'identité des astronautes devant réaliser des expériences scientifiques dans le module orbital du vaisseau qui restera plusieurs mois dans l'espace une fois les deux spationautes revenus sur terre. Selon la presse chinoise, les taïkonautes (nom donné par les Chinois aux astronautes) choisis pour cette mission sont Zhai Zhigang et Nie Haisheng. Six spationautes pouvant effectuer ce vol sont déjà sur place.

Le vol programmé mercredi confirme la volonté de la Chine de s'imposer comme une puissance spatiale de premier plan. "La Chine développe un programme spatial ultra-ambitieux, le seul qui va de l'avant. Evidemment, les Chinois ont du retard, mais c'est un retard très relatif", estime Philippe Coué, expert en aéronautique et auteur du livre "Cosmonautes de Chine". Le programme Shenzhou s'inspire de la technologie développée par les Russes avec le programme Soyouz et le Shenzhou VI devrait être le même que son prédécesseur. Il est formé de trois parties, un module orbital où sont menées les expériences scientifiques, une capsule de rentrée, où les taïkonautes vont se trouver la plupart du temps, et un module qui contient le combustible, les panneaux solaires et d'autres matériels.

L'objectif à moyen terme de la Chine est de disposer d'une station spatiale avec d'importantes retombées civiles et militaires, puis à l'horizon 2017 d'envoyer un véhicule d'exploration sur la lune pour récupérer des échantillons lunaires. Le premier vol spatial habité des Chinois avait eu lieu il y a deux ans, le 15 octobre 2003, avec un seul homme à bord de Shenzhou V, Yang Liwei, qui, à son retour, est devenu un héros national. La Chine était alors devenue le troisième pays du monde à réaliser un tel vol, 42 ans après l'URSS et les Etats-Unis.
‹  Actu précédente
Partager :
Actu suivante  ›