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Définition : Geostationnaire

Une orbite géostationnaire est une orbite telle que le satellite a toujours la même position par rapport à un point situé sur Terre. Les orbites géostationnaires sont dans le plan équatorial, ou presque (leur inclinaison est nulle ou faible), car c’est le seul moyen pour le satellite de ne pas changer de latitude. Les orbites géostationnaires ont une altitude de 35784 km, distance à laquelle la période de l'orbite (temps écoulé lors d'une orbite) est égale à la période de rotation de la Terre (23 heures, 56 minutes, 4.09 secondes). Ainsi, en tournant à la même vitesse et dans le même sens que la Terre, et toujours au niveau de l’équateur, le satellite est toujours au dessus du même point (situé sur l’équateur). Il est stationnaire, par rapport à la Terre. Une conséquence due à cette altitude fait que toute la partie du globe située au Nord ou Sud des parallèles 81.3° ne peut être visible d'un satellite géostationnaire. L’acronyme adopté par les agences spatiales est GSO : GeoStationnary Orbit.