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Par Carlos PIRES, le

Orion : l'apport européen est en route

Le deuxième module de service européen pour le vaisseau spatial Orion de la NASA est en route vers les États-Unis, informe l'Agence Spatiale Européenne (ESA).

C'est la dernière escale sur Terre avant que cette centrale électrique made in Europe emmène les premiers astronautes autour de la Lune dans le cadre de la mission Artemis II.

À son arrivée au Kennedy Space Center en Floride, le deuxième module de service européen (ESM-2) sera connecté au module d'équipage. Ensemble, ils forment le vaisseau spatial Orion. Le module de service est un élément essentiel pour Orion - il fournit la propulsion, la puissance et le contrôle thermique et fournira aux astronautes de l'eau et de l'oxygène.

Avec des pièces fabriquées dans dix pays d'Europe, un élément revient sur le sol américain après avoir été testé en Allemagne : le moteur principal du module de service est un moteur remis à neuf de la navette spatiale Atlantis qui dirigera le vaisseau spatial vers la Lune.

« C'est un autre grand pas en avant vers la Lune pour l'ESA. Nos astronautes s'envoleront vers la passerelle lunaire à bord d'Orion. Pendant ce temps, nous nous efforçons d'avoir des astronautes de l'ESA sur la Lune d'ici la fin de cette décennie et de garder le cap sur Mars comme objectif d'horizon de l'exploration humaine », a déclaré David Parker, directeur de l'exploration humaine et robotique à l'ESA.

L'industrie européenne s'engage à fournir un module de service par an. « La coopération entre l'ESA et la NASA va encore plus loin - nous sommes un partenaire vraiment fiable », souligne Philippe Deloo, chef de projet ESM de l'ESA.

L'ESA livre jusqu'à six modules à la NASA, et trois autres sont actuellement en cours de négociation pour la passerelle lunaire. Airbus est le maître d'œuvre de l'ESA pour la construction des six premiers modules de service.

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